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2019年9月3日

暴露于空气中的金属污染会增加早期死亡的风险

最近的一项研究使用野生苔藓样本来估计人类个体接触大气金属的情况。

尽管有充分证据表明,空气污染——尤其是空气中的颗粒物——与过早死亡风险增加有关,但目前仍不清楚是哪些特定的颗粒物造成了这种影响。由“la Caixa”资助的研究中心巴塞罗那全球健康研究所(ISGlobal)参与了一项研究,该研究使用野生苔藓样本来估计人类接触空气中的金属颗粒的情况,以便分析大气金属污染与死亡风险之间的关系。

这项独特的研究基于一种创新的方法,已发表在《国际环境》杂志上。该研究纳入了来自Gazel队列的11382名参与者的数据,他们都生活在法国各地的农村地区,这个队列已经被跟踪了20年。苔藓的数据来自BRAMM生物警戒计划,该计划收集和分析了法国各地距离该国最大的工业和人口中心很远的地区的苔藓样本。化验所分析这些样本,以量度铝、砷、钙、镉、铬、铜、铁、汞、钠、镍、铅、钒及锌等13种元素的含量。

“关于空气中金属污染物对健康影响的研究很少,部分原因是技术上的限制,比如缺少测量空气污染的监测站。我们认为苔藓由于其保留这些金属的能力,将是一个有用的工具,以估计生活在农村地区的人们的大气金属接触,” Bénédicte Jacquemin(本尼迪克特杰奎明)解释说,他是ISGlobalINSERM的研究人员,也是这项研究的最后一名作者。

科学家们根据每个苔藓样本的地理位置数据和BRAMM实验室分析的结果,构建了一个数学模型。然后,这个模型被用来绘制每个参与者对所研究金属的暴露程度。根据这些金属的来源,将它们分为两组自然的还是人为的。最后的分析表明,暴露在大气中人为来源的金属浓度较高的环境中,参与者的死亡风险更高。

被认为是人为成因的金属有镉、铜、汞、铅和锌。虽然所有这些金属都存在于地壳中,但它们在大气中的存在是由于人类活动,如工业、交通和供暖。

“我们的研究结果表明,空气中颗粒物中的金属可能是空气污染对死亡率影响的一个关键因素,”Jacquemin解释说。重要的是要记住,我们纳入这项研究的人住在远离主要城市和工业中心以及道路网络的农村地区。这意味着他们很可能比生活在城市环境中的人接触到更低水平的空气污染,这让我们了解到空气污染对健康影响的严重性,即使是相对较低水平的接触,她强调说。

“这些发现支持了我们的假设,即苔藓生物监测可以作为识别悬浮颗粒物中有毒成分的一种很好的补充技术,”研究人员补充说。

(来源: Barcelona Institute for Global Health (ISGlobal))